12月23日は天皇誕生日(131223)

親愛なるみなさん、おはようございます。今日もツイてます。

本日、12月23日は天皇誕生日。第125代の明仁天皇陛下は
満80歳となられました。

ところで、皆さんは普段、天皇陛下がどんなことをなさっている
のか、どんなお気持ちで日々過ごしていらっしゃるのか、ご存じ
でしょうか。

それらは一般にはほとんど知られていません。

天皇皇后両陛下の侍従長として、10年半にわたり、お仕えして
きた前侍従長・渡邉允さんが語った両陛下の知られざるご日常、
胸に秘めたる思いとはいかなるものか。

「一年を通して働きづめの両陛下」渡邉允(前侍従長)『致知』
2013年7月号特集「歩歩是道場」より

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両陛下は毎朝6時にはお目覚めになり、お二方で吹上御苑の森の
中を散歩なさっています。驚くべきことに、ご病気の時を除いて、
この6時起床を変えられたことはありません。

普通はその日の予定に合わせて起床時間を決めたり、休みの日は
遅くまで寝ていたくなるものでしょう。

しかし、1年を通じてその時間を変えないという規律を自らに課
しておられる。そこに私は、陛下の一貫した強靭な意志力を垣間
見る思いがします。

私が毎朝9時に出勤すると、両陛下は既に書斎に入られ、いつも
お仕事をされていました。両陛下の1日は本当にお忙しいもので
す。

例えば、まず午前中、宮中三殿で宮中祭祀を執り行われた後、午
後は宮殿に行かれて社会福祉関係者の拝謁や認証官任命式(国務
大臣その他の官吏を任命し、辞令を交付する儀式)がある。

その後、新しく着任した外国大使夫妻のためにお茶会をなさり、
夜は御所で、近く訪問予定の国の歴史について学者の話をお聴き
になる。

通常、夜10時半が御格子(陛下が御寝になること)となってい
ますが、たいてい両陛下はそれ以後も、翌日の行事のための資料
や式典で読まれるおことばの原稿に目を通したり、外国の国王王
妃にお手紙を書かれたりされているようです。

このように朝から晩まで次々と性質の異なるお仕事に取り組まれ
ており、それが1年を通して続くことになります。

両陛下がお出ましになる大きな行事や式典は、休日や祝日に行わ
れることが多いため、5日働いて2日休むという生活のリズムも
ないのです。

そこまでしてご公務に邁進される陛下の根底にあるもの――それ
は「国民のために」という思いにほかなりません。

陛下のその思いが一つの形として具現化される場が「宮中祭祀」
です。宮中祭祀とは、陛下が国家国民の安寧と繁栄をお祈りにな
る儀式のこと。

陛下の1年は、元旦朝5時半から執り行われる「四方拝」で始ま
ります。

外は真っ暗、しんしんと冷えている中、白い装束を身にまとい、
神嘉殿の前庭に敷かれた畳の上に正座され、伊勢神宮をはじめ四
方の神々に拝礼される。

その後、宮中三殿に移られ、「歳旦祭」を執り行われます。宮中
三殿とは賢所、皇霊殿、神殿の総称で、それぞれ天照大神、歴代
天皇と皇族の御霊、八百万の神々が祀られています。そこで五穀
豊穣や国民の幸福をお祈りになるのです。

陛下が執り行われる宮中祭祀は年間20回程度ありますが、その
中で最も重要とされる祭祀が11月23日の「新嘗祭」です。

その年に収穫された農産物や海産物を神々にお供えになり、神恩
を感謝された後、陛下自らもお召し上がりになる。

夜6時から8時までと夜11時から深夜1時までの2回、計4時
間にわたって執り行われ、その間、陛下はずっと正座で儀式に臨
まれます。

我われも陛下がいらっしゃるお部屋の外側で、同じように2時間
正座を続けるのですが、これは慣れている人でも難儀なことです。

私は毎年夏を過ぎると正座の練習を始めていました。ある時、陛
下のもとに伺うと、居間で正座をしながらテレビをご覧になって
いたことがありました。

やはり陛下も練習をなさっているのかと思ったのですが、後から
お聞きしてみると、陛下はこうおっしゃったのです。

「足が痺れるとか痛いと思うことは一種の雑念であって、神様と
向き合っている時に雑念が入るのはよくない。澄んだ心で神様に
お祈りするために、普段から正座で過ごしている」

その取り組み方一つとっても、専ら肉体的な苦痛を避けたいと思
っていた私とはまるで次元が違うと感服した瞬間でした。

元旦の「四方拝」「歳旦祭」に始まり、春分の日の「春季皇霊祭」、
秋分の日の「秋季皇霊祭」、天皇誕生日の「天長祭」など、宮中
祭祀の多くは国民の祝日に行われています。

つまり、私たちが休んでいる時に、陛下は国民の幸福をお祈りさ
れているのです。そのことを私たちは忘れてはなりません。
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